¿Quién fue realmente Ragnar Lodbrok, el protagonista de la serie Vikings?

La famosa serie Vikingos está basada en relatos semilegendarios de Ragnar Lodbrok, uno de los primeros reyes de Suecia y Dinamarca en el siglo VIII, quien es el personaje principal. Al igual que la trama, el desempeño del personaje oscila entre la leyenda y la realidad y no sabemos exactamente cuánto hay de una y de otra porque no hay fuentes concretas, lo que hace que el personaje sea más interesante.

Las sagas no aclaran con exactitud la teoría que deberíamos tener de él. Ragnar es citado en tres sagas, la primera es ‘Saga de Ragnar Calzas Peludas’, es legendaria y se centra en su persona. ‘Saga de Bosi y Herraud’ es la segunda saga donde aparece pero sólo se le nombra por su matrimonio con Herraud. La última es ‘Relato de los hijos de Ragnar’.

Además de las sagas tenemos el relato de Gesta danorum, que el historiador Saxo Grammaticus escribió en el siglo XII, y la Crónica Anglosajona que es una recopilación de textos que describe el contexto del vikingo.

Con tanta información podemos deducir que Ragnar es alguien que junta hechos que realizaron personajes distintos y en distintas épocas, y que él sería el resultado de unir a varios de ellos en uno. Intentando sacar una conclusión podríamos decir, según Grammaticus, que era un vikingo danés de sangre real, descendiente de la Vieja Dinastía, conocida también como Casa de Yngling, de Munsö (por la isla homónima donde se supone que está su tumba), de Uppsala (por la localidad donde los Yngling tenían su capital) o de Ivar Vidfamme (por el rey Ivar Largo Brazo, el primigenio de la familia), un clan familiar de origen sueco.

Ragnar sería el hijo de Sigurd Ring Randversso, un monarca danés descendiente del mencionado Ivar Vidfamme. Su madre sería Alfhild Gandolfsdatter, hija de Gandalf Alfgeirsson, soberano de los reinos Alvheim y Vingulmark. Su apellido, Lodbrok es un apodo que significa ‘calza peludas’, en alusión al pantalón grueso de cuero que acostumbraba a usar. Viendo su descendencia nos damos cuenta que se trata de un personaje de alcurnia.

El vikingo tuvo 12 hijos entre sus tres esposas. La primera fue Lagertha, de la que se divorció después de mucho tiempo y algunos dicen que ella no le dio descendencia. La segunda es Þóra Borgarhjörtr, de quien obtuvo su mano al derrotar a lindworm, una especie de dragón, que amenazaba al reino. Ella le confeccionó sus famosos pantalones de cuero. La tercera fue Aslaug, quien dejó impresionado a Ragnar cuando la vio bañándose en un lago. Sin embargo, él también se relacionó con otras mujeres que le dieron otros hijos.

Él se consideraba un descendiente de Odín, el principal dios nórdico, el cual tiene como atribuciones la magia, la sabiduría y la poesía, pero también la caza, la victoria, la guerra y la muerte.

Las primeras campañas de Ragnar habrían sido por el Báltico, en el siglo IX, donde derrotó a los semigallianos y curonios (pueblos de Letonia y Lituania). Con estos triunfos se convirtió en un monarca poderoso y respetado, tanto así que, a falta de rivales, decidió llegar a París a través del Sena y al mando de 5 mil hombres.

Sin embargo, todas estas aventuras parecen ser de distintos personajes, como ya lo habíamos dicho antes.

Un episodio muy contado sobre Ragnar fue que incursionó en Northumbria, un reino de Inglaterra. Esta vez se acompañó de sus hijos y se enfrentó al rey Aella, otro personaje confuso del que no se sabe con exactitud quién fue realmente. Se cuenta que Aella logró derrotar al vikingo con su ejército de sus anglosajones y que Ragnar había ignorado la advertencia de Aslaug sobre su flota en mal estado. Finalmente se dice que el danés fue prisionero y ejecutado, de manera fantasiosa más que real, arrojado a un pozo de serpientes.

Para hacerlo más literario se dice que Ragnar pudo sobrevivir gracias a los pantalones mágico que le hizo su esposa, pero otras versiones afirman que sus cachorros lo vengarían y que al año siguiente su Gran Ejército Pagano invadirían el país.

Se dice que al mando de estas tropas estaban los hijos de Ragnar, Björn, Halfdan, Ivar y Ubbe y que finalmente conquistaron Northumbriaa finales de 866. El rey Aella al estar vencido fue ejecutado por los escandinavos con el ‘Águila de sangre’, que consistía en abrirlo por la espalda, cortándole las costillas, y sacándole los pulmones hacia afuera como si fueran alas. Algunos consideran que era un tipo de ejecución pagana, pero otros afirman que era ficción.

Como nos hemos podido dar cuenta el personaje de Ragnar y su contexto están llenos de leyendas y fantasías que hacen que sea imposible dar con la realidad exacta de quién era, sin embargo, toda información que obtengamos de él suma para intentar conocerlo.

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